lundi 30 juillet 2018

136- L'esprit des plantes -13- Communication

L’ESPRIT DES PLANTES - COMMUNICATION

Comme je vous en ai déjà parlé à plusieurs occasions, les plantes ont des capacités sensorielles qui vont très au-delà de ce que nous avons toujours pensé.
De nombreuses équipes scientifiques travaillent sur ces questions dans le monde entier, et de nouvelles découvertes sont réalisées fréquemment.

On connaissait les réactions aux agressions, les capacités d’estimation du temps, l’activité électrique, par exemple.
On savait aussi que les plantes agressées ont la capacité à alerter leurs semblables afin qu’elles-mêmes s’y préparent en mettant en place leurs systèmes d’autodéfense.

Mais on connait encore mal et partiellement, les mécanismes de communication des végétaux.

Image personnelle.


Une équipe suédoise vient de réaliser une sérieuse avancée dans la compréhension de ces phénomènes, en publiant dans Plos One les résultats de ses recherches récentes sur ce sujet.
Le meilleur résumé de ces travaux, à mon avis, a été publié par le périodique britannique The Independent. https://www.independent.co.uk/news/science/plants-underground-communication-chemical-messages-neighbours-stress-corn-a8332716.html

Mais vous pouvez aussi lire l’article publié en français par Futura-Sciences


« Les plantes emploient une communication souterraine pour savoir quand leurs voisines sont stressées.
Des signaux chimiques échangés à travers le sol peuvent aider des semences de maïs à se préparer pour des attaques d’animaux ou si des rivaux investissent leur territoire.

Par Josh Gabbatiss


Les plantes utilisent un réseau de communication souterrain pour échanger des avertissements chimiques, selon une nouvelle étude.

Les travaux d'une équipe de biologistes de l'Université Suédoise des Sciences Agricoles ont permis de mieux comprendre la complexe vie souterraine de plantes de maïs apparemment immobiles.

Ce travail s'ajoute à un ensemble de recherches explorant les voies chimiques que les plantes utilisent pour se «parler» les unes aux autres.


 "Notre étude a démontré que les changements induits par le contact mécanique entre les plantes au-dessus du sol, peuvent affecter les interactions souterraines, agissant comme des indices dans la prédiction des futurs concurrents", a déclaré le Dr Velemir Ninkovic, auteur principal de l'étude.



Les plantes sont connues pour communiquer par le toucher. Les arbres, par exemple, ont tendance à cesser de pousser vers l'extérieur lorsqu'ils entrent en contact avec les branches de leurs voisins.

Cependant, les mécanismes par lesquels les plantes signalent par le toucher sont mal compris, et le Dr Ninkovic et ses collègues ont voulu savoir si les réponses pouvaient être trouvées sous terre.

Ces dernières années, les scientifiques ont commencé à démêler le système de communication complexe qui connecte les plantes entre elles.

Contrairement aux animaux, les plantes n'ont pas de système nerveux et ne peuvent donc pas communiquer en utilisant des signaux électriques rapides.

Au lieu de cela, leur signalisation à la fois interne et avec leurs voisins consiste en un échange relativement lent de messages chimiques.

Une partie de cette communication se fait par l'intermédiaire de filaments de champignons souterrains que les plantes utilisent pour partager la nourriture, les signaux d'alerte et même les molécules chimiques toxiques - un phénomène que certains biologistes ont qualifié de «wood-wide web» (la toile informatique végétale).

Dans l'étude du Dr Ninkovic et de ses collègues, ils voulaient savoir si les substances chimiques libérées directement dans le sol par les plantes stressées pouvaient modifier le comportement de leurs voisines.

Les chercheurs ont commencé par appliquer une brosse douce sur les jeunes plants de maïs, un contact qui pourrait représenter un certain nombre de stress à proximité, y compris de nouvelles plantes empiétant sur leur territoire ou un animal grignotant leurs feuilles.



De nouvelles jeunes plantes ont ensuite été transférées dans le même matériel de croissance que les plantes récemment touchées pour voir si leur croissance était affectée - la théorie étant que les plantes touchées par la brosse auraient laissé des traces chimiques dans le sol documentant leur expérience.

Les scientifiques ont constaté que les nouvelles plantes réagissaient en produisant plus de feuilles et moins de racines que les plantes qui avaient poussé dans des conditions normales.

Ils suggèrent que les jeunes plants de maïs, après avoir été exposés aux signaux chimiques dans le sol produits par les plantes récemment touchées, réagissaient en se préparant aux problèmes posés par de nouveaux voisins ou en devenant le dîner de quelque chose.

Alors qu'elles semblent en grande partie sans défense contre les attaques extérieures, les plantes manient réellement une variété de stratégies défensives lorsqu'elles sont la cible d’herbivores affamés. Des recherches antérieures ont démontré que les plantes réagissent défensivement aux sons que font les chenilles en mâchant leurs feuilles - les inondant d'huile de moutarde peu appétissante.

Pour confirmer que leurs plantes étaient capables de faire la différence entre le sol occupé par des plantes touchées et intactes, les scientifiques ont donné à certains plants de maïs le choix du milieu dans lequel ils préféraient pousser.



Lorsqu'ils sont placés près des deux, les racines se développent préférentiellement vers la solution de croissance qui avait précédemment contenu des plantes intactes.

Ces résultats ont été publiés dans la revue scientifique PLOS One.

L'équipe a suggéré que leurs résultats devraient être notés par d'autres scientifiques lors d'expériences avec des plantes, car même en brossant doucement les feuilles d'une plante, il est possible de changer son comportement et celui de ses voisines. »


Il est difficile pour l’instant de trouver une application directe de ces découvertes en agriculture.
En revanche, il est clair que la recommandation faite par l’équipe suédoise à ses collègues chercheurs du monde entier a toute sa raison d’être, car il est fort probable que de nombreuses études par le passé n’ont pas tenu compte de ces réactions (encore inconnues) des plantes, même face à une action peu traumatisante comme un brossage doux.
Pourtant il est fort probable, au vu de ces travaux, que le simple contact des mains des chercheurs puisse avoir eu des conséquences sur le comportement des plantes ayant servi pour les expérimentations.

Mais ça nous démontre aussi que le monde végétal est doté de nombreuses capacités que nous avons toujours crues propres au monde animal.
De nombreuses capacités sont encore à découvrir, j’en suis convaincu.

À suivre…

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